Een Travellerspoint blog

Shiraz: home of the poets

Great place, but where is the wine?

Waar in België dichters slechts eenmaal per jaar gefêteerd worden (en dan nog liefst in januari, waardoor hun warme verzen moeten optornen tegen het gure winterweer) worden Iraanse dichters gevierd als popsterren. Hun graven trekken dagelijks duizenden bezoekers. Ná de Koran is de poëzie van Hafez het meest gelezen boek in Iran (volgens niet-governementele bronnen staat Hafez zelfs op nummer 1, en wil ik niet weten waar de koran zich ergens bevindt.

We zijn ondertussen beland in de laatste bestemming van onze reis: Shiraz. Met epitheta als stad van liefde, rozen en tuinen is het niet te verwonderen dat Shiras synoniem staat voor nachtegalen, poëzie en wijn. Ik ga eerlijk zijn. Een en drie heb ik nergens gevonden. Poëzie daarentegen is niet uit het straatbeeld weg te slaan. In deze stad liggen dan ook twee van de beroemdste Iraanse dichters begraven: Saadi en Hafez.

Grave of Hafez

Grave of Hafez

Hafez Garden

Hafez Garden

Sadi Garden

Sadi Garden

Het is er een drukte van jewelste. Schoolmeisjes lopen kirrend rond met een ijsje in de hand. Aanstormende puberjongens roepen me uitdagend hello mister toe. Ouderen wandelen doorheen de mooi aangelegde tuinen en luisteren naar de woorden van de dichter die uit de luidsprekers weerklinkt. Het is nog maar 11u en de temperaturen bereiken met gemak 30 graden. Shiraz ligt een stuk zuidelijker dan Esfehan en dan voel ik. Op het heetst van de dag trekken we ons terug in de aircokoelte om ons tegen valavond opnieuw buiten te begeven.

Naranjestan Garden

Naranjestan Garden

[One of the many shrines in Shiraz

One of the many shrines in Shiraz

Op weg naar Vakil bazar passeren we het majestueuse Arg-e-karim Kahn citadel. Op een bank genieten we van een heerlijke fruitshake terwij de omringende Shirazis genieten van hun waterpijp. In de Bazar zelf ontmoeten we een Antwerpenaar die hier komt overwinteren. Dankzij een tip van hem eten we die avond authentiek Chinees voedsel. Genieten in het kwadraat.

Arg-e-Karim Kahn

Arg-e-Karim Kahn


Fruitshakes

Fruitshakes

Shiraz is in de eerste plaats een stad van tuinen, maar een van de hoofdredenen waarom toeristen naar hier afgezakt komen is Persepolis, wellicht de bakermat van onze beschaving. Op vijftig kilometer van Shiraz in een onmetelijke vlakte rusten de ruïnes in de blakende zon. Na een uitgebreide rondleiding rijden we verder naar Naqsh-E-Rostam waar de graven van Artaxerxes, Darius I en II en Xerxes I meer dan 2 millennia herinneren aan het voormalige rijken van Meden en Perzen. Op dergelijk moment zegt de stilte meer dan duizend woorden.

Naqsh-e Rostam

Naqsh-e Rostam

One of the tombs at Naqsh-E Rostam

One of the tombs at Naqsh-E Rostam

Persepolis

Persepolis

Persepolis 2

Persepolis 2

Geplaatst door Magonia 5:27 Reacties (0)

Of pizza and kebab

Making me dizzy

sunny 32 °C

Hoe zou Bukowski geschreven hebben, mocht hij in Iran geboren zijn? Zou zijn Post Office dan doordrongen zijn geweest van onthouding en alcoholvrij bier?
Drie weken trekken we ondertussen rond: voldoende tijd om ondergedompeld te zijn in de Iraanse keuken. Voldoende tijd om met enige kennis van zaken een oordeel te kunnen vellen over de Goossens' en Huysentruyts die dit land bevolken. Voldoende tijd om volgende adjectieven te kunnen gebruiken om de Iraanse keuken te typeren: snel, groentenarm (een eenzame verbrande tomaat vergeten we snel), alcoholvrij en weinig gevarieerd.

Als geen ander land ter wereld heeft Iran de fa(s)tfoodcultuur ontdekt en met liefde in het hart gesloten. Alleen moskeeen overtreffen het aantal pizzatenten, hamburgerrestaurants en ijssalons. Jong en oud, modieuse slanke lijn of chadormaatje XXL laat zich de ganse dag gaan en geniet van deze vruchten van de decadente Westerse maatschappij.

snoeperkes

snoeperkes


snoeperkes1

snoeperkes1


snoep bij de vleet

snoep bij de vleet


fruitshake anyone?

fruitshake anyone?

Wie iets trager en gevarieerder wil eten, kan terecht in de vele theehuizen die meestal, naast de traditionele kebabs, heerlijke dizi (onze favoriet) of fesenjum (mix van walnoten en granaatappel, geserveerd met soort lamsstoofvlees). Dizi is een stoofpotje annex soep dat zijn naam te danken heeft aan de aarden pot waarin het geserveerd wordt. Dit voedsel voor de armen (dixit Iran) moet wel volgens de regels van de kunst gegeten worden. Zo wordt de soep afgegoten in een aparte kom en aangevuld met korstjes van het alomtegenwoordige naanbrood. Vervolgens worden met een soort wc-ontstopper de overige ingredienten (aardappelen, kikkererwten tomaten en schapenvlees) gepureerd en met verse kruiden gegeten.

images.jpg
traditional kebab meal

traditional kebab meal


lekker eten met de lokale bevolking

lekker eten met de lokale bevolking

Als drank heeft men de keuze uit doogh (yoghurt) , frisdrank ( in variaties van kobaltblauw tot smaragdgroen) of alcoholvrij bier ( meestal met de smaak van heineken)

onze fameuse yoghurt

onze fameuse yoghurt

Soms waagden we ons zelfs in een van de betere restaurants, maar een cultuur van gezellig natafelen bestaat niet in Iran. Wie op restaurant gaat, wil eten. De laatste hap zit nog in de keel of de rekening wordt reeds met de glimlach gepresenteerd. Gelukkig, als de nood het hoogst is vonden we een pareltje zoals volgende foto bewijst:

even uit de bol

even uit de bol

Om het restaurantbezoek tot een minimum te herleiden, grijpen we terug naar het aloude credo when in Rome, en trekken naar de parken en pleinen om te picknicken. Volgens ons wordt elke Iranier geboren met volgende attributen:

  • tapijt of gelijkwaardig om op te zitten
  • thermos
  • thee
  • kilo's suiker
  • bestek
  • waterpijp
  • gasbrander
  • tonnen voedsel

Elke avond worden deze attributen bovengehaald en neergelegd op elke vrije vierkante meter parkgras of pleinplavuis. Daar wij de meeste van deze zaken moeten ontberen, improviseren we meestal met versgebakken brood, kaas, komkommer en doogh. De draagtas dient dan als tafelkleed. Goedkoop en een heerlijke manier om de ganse avond te praten met je tapijtburen.

iemand een portie kameel?

iemand een portie kameel?

Geplaatst door Magonia 30.04.2011 6:41 Gearchiveerd in Iran Reacties (0)

Over hete temperaturen die niet voorbijgaan

Lekker chillen in Yazd

sunny 34 °C

Enkele weerspannige plukken gras en het eindeloos voorbijglijdende asfalt vormen de enige afwisseling tijdens de vier uur durende rit naar Yazd. De buitentemperatuur is ondertussen van een gematigde 22 graden gestegen naar een genadeloze 33.
Yazd prijst zichzelf aan als de oudste stad op aarde. Natuurlijk is dit moeilijk te verifieren, maar er zijn wel sporen teruggevonden van meer dan 7 millennia geleden. Yazd is een stad om te verdwalen in het labyrinth van wirwarsteegjes van rode huisjes waartegen de zwarte chadors van de vrouwen fel afsteken. Centraal gelegen bevindt zich het Amir Chaqmakcomplex, met haar drietrapsgevel veruit het fotogeniekste gebouw van de stad.

Chadorcongres

Chadorcongres

Amir Chaqmak complex

Amir Chaqmak complex

Early evening in Yazd

Early evening in Yazd

Wanneer de middagtemperaturen in sneltreinvaart de 30 graden overschrijden, zoeken we verkoeling op de binnentuin van onze guesthouse. Het enige wat ontbreekt om even te chillen is een gekoeld blikje jupiler, maar een delster limoen doet het ook wel voor het moment. Silk Road Hotel en Oriental vormen zowat de toeristenkern van de stad. Hier hoort men alle talen en de luie middagen monden al snel uit in het uitwisselen van adressen en reiservaringen.

Oriental Hotel binnentuin

Oriental Hotel binnentuin

Yazd is ook de thuishaven van de grootste en meest actieve Zoroastrische gemeenschap in Iran. Zoroastrisme was de belangrijkste godsdienst op het Iraanse plateau tot de Arabische veroveringen de Islam 'schonken'. Zoroastrisme was de eerste godsdienst om een omnipotente, onzichtbare godheid te aanbidden. Hun leer is het dualisme: de eeuwige strijd tussen goed en kwaad (waar hebben we dat al eerder gehoord). Deze uitleg krijgen we te horen in Chak Chak, het bekendste bedevaartsoord voor de Zoroasters. Gebouwd tegen een spectaculaire rotsformatie herbergt de Pir-E-Sabzvuurtempel de eeuwigdruppelende bron. Hoe weinig spectaculair Yazd mag wezen, de wijde omgeving biedt prachtige woestijnbeelden en vergeten natuurpareltjes. Naast Chak Chak bezoeken we tijdens een rondrit ook Meybod waar we een ijshuis, resten van de oude stadsomwalling, een oude caravanserai en een duiventoren (mestactieplan).

Eeuwige vlam in  Chak Chak

Eeuwige vlam in Chak Chak

Pigeon Tower

Pigeon Tower

Icehouse

Icehouse

Terwijl de zon haar hoogste stand bereikt en we een genadeloze 37 graden zien verschijnen op de thermometer, bezoeken we nog het verlaten dorp Kharanaq. Hoewel heel veel van de oorspronkelijke gebouwen bij ons de status 'verwaarloosd' opgekleefd zouden krijgen, biedt het dorpje een gezellige aanblik van rode huizen tegen bruine woestijnachtergrond. 's Zomers, wanneer de temperaturen naar 50 graden klimmen, organiseren we geen toer meer naar deze ruines. Wees blij met deze gematigde temperaturen, lacht onze gids Ali.

kharanaq

kharanaq

kharanaq 2

kharanaq 2

Geplaatst door Magonia 27.04.2011 4:03 Gearchiveerd in Iran Reacties (0)

What do you think of Isfahan?

Of hoe ons wereldbeeld beinvloed wordt door de Westerse media

sunny 24 °C

3 juli 1988. Vlucht IR655 van Bandar Abbas naar Dubai wordt genadeloos uit de lucht geschoten door het afweergeschut van de Amerikaanse oorlogsbodem USS Vincennes. Volgens de Amerikaanse marine was het een zelfmoordaanval, daarna werd het verhaal afgezwakt tot 'een vergissing' en werden de familieleden van de 289 omgekomen passagiers vergoed. Nooit is er een excuus over de Amerikaanse lippen gekomen. Tijdens de Iraaks-Iraanse oorlog was er geen tijd voor verontschuldigingen. De Amerikanen vochten met Saddam een vuile oorlog tegen het Iraanse volk. Enkele decennia later werd diezelfde Saddam opgeofferd om de oliebelangen in de golf veilig te stellen.

DSC02509.jpg
(Iman Square)

DSC02508.jpg
(Iman Square)

DSC02474.jpg
(Iman Mosque)

De wind houdt de stemmen gevangen in haar kruinen en laat ze in stilte opgaan in het ruisen van de wind. We bevinden ons in een van de vele parken van Esfahan. Tientallen families bevolken de plantsoenen. Ze praten, lachen, eten en drinken thee. Steeds weer botst het Westerse beeld dat ik opgedrongen kreeg via de media met deze gastvrije mensen die als aartsvijand nummer 1 van de wereldvrede afgeschilderd worden. Gelukkig is er het boek The conquest of the Middle East van Robert Fisk dat me een heel ander en meer genuanceerd beeld biedt van wat er allemaal misgelopen is de laatste eeuw in het Midden Oosten. En niet verwonderlijk duikt meer dan eens de naam van CIA en FBI op. 1400 bladzijden echte geschiedenis.

DSC02534.jpg
(lotfollah Mosque)

800px-Gaz_..om_Iran.jpg
(The one and only GAZ)

Esfehan is een stad om te struinen. Brede boulevards omgord met zonnewerende bomen dempen de immense verkeersdrukte. Maar verliefd worden kan ik alleen maar op het Naqsh-E Jahanplein, dat na de Islamitische revolutie van 1979 onder de minder romantische naam Iman Square door het leven moet. Met een lengte van meer dan 500 meter en een breedte van 163 meter, moet dit plein alleen het Tienanmenplein in Peking laten voorgaan. In oppervlakte niet in schoonheid. Omhelst door gebouwen als het Qli Qapu paleis, de Iman en de Sheikh Lotfollah Moskee, biedt dit plein een staalkaart van architecturale pareltjes uit de tijd der Safaviden. Blauwe azuurtegels goudgeel dooraderd wedijveren met de strakblauwe lucht. Fonteinen zorgen voor de nodige verkoeling, terwijl paardenkoetsen met toeristen het plein een eeuw terugkatapulteren. Rondom het plein liggen tientallen winkeltjes die hengelen naar (vooral Iraanse) toeristendeviezen. Meer dan eens worden we aangesproken om tapijten te kopen. We kopen niet, maar praten des te meer. Alleen de gaz kunnen we niet links laten liggen. Terwijl we het winkeltje buitenlopen, roept een Iraanse jongen enthousiast I love you. Ik hoop dat het tegen Ann is.

Geplaatst door Magonia 23.04.2011 3:36 Gearchiveerd in Iran Reacties (0)

Mooier dan de verbeelding

In love with a city

sunny 25 °C

Melkwit als het lavashbrood dat we elke ochtend bij het ontbijt krijgen klimt de maan boven de Zayandeh rivier. Net zoals honderden Iraniers picknicken we die avond langs de oevers van de bijna droge rivier. Voor ons gloeien de 33 bogen van Si-O-Sehbrug honinggoud in de avondlucht. Schaduwen van stiekeme koppels bevolken de bogen. We eten een broodje kebab, drinken onze yoghurt en genieten van de aanwezige gezinnen die ons glimlachend uitnodigen om samen thee te drinken.

DSC02546.jpg
(en maar dromen van een glaasje wijn)

We besluiten om een tasje thee te drinken in het laatst overgebleven theehuis van de brug. De revolutie, weet je nog? Mannen die gek zouden kunnen worden van vrouwen? Dat obscene woord 'affectie'? Weg ermee, en weg met de theehuizen, oorden van verderf die dit promiscue gedrag alleen maar aanmoedigen.

Terrace Iranian style

Terrace Iranian style

Famous Esfehan bridge

Famous Esfehan bridge

Les gens me disent que les fenetres n'ont ni sentiment et ni coeur. Reza was journalist bij een Iraanse krant. Was benadrukt hij. De krant werd op eis van de regering gesloten. Elke krant in Iran is slechts 1 kritisch artikel verwijderd van permanente sluiting. Hij vertelt ons over zijn zwerfbestaan langs de brandhaarden van het Midden Oosten. Nu is hij thuis, voorgoed, trotse vader van een zes maanden oude dochter. Hij toont ons op zijn fototoestel een filmpje van een kind dat niet vermoedt waar het geboren is.

Wist je dat de bekende dichter Hafez heel veel gedichten over wijn geschreven heeft? Met warme stem rollen de woorden die de dichter bijna 700 jaar geleden schreef, uit Reza's mond in de Iraanse avond. We begrijpen geen woord, maar alleen de klanken doen poezie der eeuwigheid vermoeden. Gedicht na gedicht draagt hij voor, zijn woorden verwarmen de steeds killere avond. Hij schrijft ons zijn Franse gedicht over Vensters op, een herinnering aan een vluchtige ontmoeting in Esfahan. Daarna rest er alleen maar maan, sterren en de herinnering aan een dag die een jaar geleden anders verliep.

Geplaatst door Magonia 20.04.2011 3:30 Gearchiveerd in Iran Reacties (1)

(Berichten 1 - 5 uit 96) Pagina [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 .. »